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Tudo que eu sei de importante sobre o treinamento de cães eu aprendi com uma Vespa

Treino positivo

Alguns verões atrás, meu cachorro Datson foi picado por um vespão. Agora, se você tiver sorte o suficiente para evitar vespas em sua vida, deixe-me definir a cena: dói. Não como um “cotovelo deslocado” ou “meu primeiro amor acabou de beijar outra pessoa enquanto dançava lentamente no baile” meio que doía, mas dói. É uma dor repentina, aleatória, extrema e irritada.

Para alguns cães, ser picado por uma vespa é algo de que eles parecem se recuperar, apesar da dor. Os genes desses cães e as experiências de vida lhes deram uma armadura emocional. Eles não são afetados a longo prazo: eles podem evitar a área onde o ferrão aconteceu, mas, por outro lado, tudo bem. Mas para outros cães … como o Datson? Para Datson, isso realmente importava. Datson gritou de dor e correu de volta para a casa. Ele estava um pouco frenético, pulando na porta e vocalizando. Felizmente, estar dentro era um conforto e, depois de meia hora, ele se acomodara em seu estado normal.

Com uma exceção bastante alarmante: ele não estava mais disposto a sair. Em absoluto.

Daquele dia em diante, Datson fugiria, se escondia e choramingava toda vez que a porta se abria. Se tentássemos levá-lo na coleira, ele recuaria e tentaria deslizar o colarinho. Ele começou a antecipar quando nós lhe pediríamos para sair, como tempo de passeio ou intervalos de banheiro, e se esconderia preemptivamente no quarto ou banheiro. Ele aguentaria o que parecia ser uma quantidade insalubre de tempo – horas e horas – para evitar ter que sair para o vasto banheiro verde (e para sua mente, infestado de vespas) pela porta. Embora Datson me avisasse que ele estava com medo de seu comportamento, se escondendo e fugindo, eu também poderia facilmente dizer que ele estava com medo ao olhar para sua linguagem corporal. Às vezes, os sinais da linguagem corporal são sutis, mas podem ser úteis ao ler o conforto de um cachorro com uma situação que vale a pena observar. Se você quiser saber mais sobre como interpretar a linguagem corporal do seu cachorro, confira os recursos no iSpeakDog.

Podemos ajudar cães temerosos como Datson?

Felizmente para Datson, a ciência da análise do comportamento aplicado nos deu ferramentas para ajudar os animais medrosos a superar seus medos. Não podemos “consertar” o medo, infelizmente: parece que o medo, uma vez instalado no cérebro de um cão, nunca pode ser realmente eliminado. No entanto, com boa técnica, tempo e cuidado, podemos colocar experiências boas o suficiente sobre a memória da experiência medonha de que um animal assustado pode funcionar quase como antes, ou quase como um membro não medroso de sua família. Usando boas técnicas de treinamento e tempo, consegui trazer Datson de volta e curtir as caminhadas novamente.

Infelizmente, e como é típico dos cães com medo, Datson está sempre pronto para readquirir o medo. Algumas semanas atrás, ele viu uma grande abelha saltitante em uma caminhada e virou a cauda para voltar para casa, pronto para entrar novamente. Eu tenho, como muitos outros proprietários de cães medrosos, chegado a aceitar que eu também estarei em estado de prontidão: sempre terei cuidado, sempre estarei treinando e sempre tentarei mantê-lo seguro e feliz. É apenas um hábito agora, e ele é geralmente um cara feliz e desafortunado como resultado.

A lição da picada da Vespa

A picada de vespas é, na terminologia usada pelos treinadores de animais, um estímulo aversivo (ou um aversivo para breve). Algo é considerado aversivo se experimentar um animal com menos probabilidade de fazer x, y ou z no futuro. Um aversivo é o oposto de um deleite: dar a um cão uma guloseima depois que ele se senta o deixará mais propenso a se sentar no futuro. Dar a um cão uma aversão – uma experiência dolorosa ou assustadora – depois de uma sessão, é menos provável que ele se sente no futuro. Cães aprendem a fazer o que funciona para conseguir coisas que querem, e evitam coisas que acham assustadoras ou dolorosas.

A picada da vespa certamente fará com que um cachorro (e um humano, aliás!) Muito, muito menos propenso a vagar perto de seu ninho. Na verdade, é por isso que os zangões evoluíram para picadas: eles mantêm suas filhotes de vespas tirânicas seguras, cochilando em seus ninhos e sonhando em picar toda uma nova geração de humanos e cães inocentes. (OK, eu sei, eu entendi. Eles estão apenas ganhando a vida no mundo. Mas é sheesh.)

Como a história de Datson sugere, aversivas como picadas de vespas carregam alguns efeitos colaterais bem conhecidos. Datson não piscou sabiamente, deu uma gorjeta no chapéu e disse “ai, eu não vou mexer nessa localidade no futuro!” E continua como antes. No caso de Datson (e aqui está a má notícia: isso é típico) a picada do vespão aversivo causou um amontoado de medo. E, de certa forma, temos sorte que Datson acabou de fugir e se esconder. As aversivas são bem conhecidas por estarem correlacionadas com a agressão também.

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Então, qual é a lição aqui? Treinadores de cães não treinam vespas, e eles não (eu realmente espero) manterão vespas na mão para usar como arma contra cães. Mas muitos métodos de treinamento de cães usam aversivos. Existem colares especiais que são projetados para estrangular ou machucar, como coleiras de estrangulamento ou pinos. E há colares de choque, que causam um doloroso choque elétrico no pescoço do cachorro ou em outras partes do corpo, muito parecido com uma picada de vespa. Às vezes, sons surpreendentes são usados, como buzinas ou latas cheias de moedas. Como eles são projetados e funcionam de fato para fazer com que os cães x, y ou z com menos frequência no futuro, todos eles são aversivos. E muitos, muitos treinadores usam técnicas menos agressivas que ainda são aversivas para alguns cães, como bater, bater, bater, pulverizar ou gritar.

A experiência de Datson com a Vespa deve ser uma parábola aqui, é claro: existe o risco de usar essas ferramentas e técnicas. E esse risco está deixando o cachorro assustado. (Você pode ler mais sobre o uso de aversivos no treinamento de cães em um artigo de Jean Donaldson.) E assustar os cães é errado por duas razões: primeiro, é horrível ter medo e viver com medo. E em segundo lugar, animais assustados fazem uso de seus dentes para se defender, então pode ser um perigo para os humanos em suas vidas.

Felizmente, esta história termina com algumas notícias fantásticas (pegue isso, vespas!). Técnicas de treinamento modernas não usam aversivos. [Nota do Editor: Ou seja, o treino positivo funciona.]

Preparamos os cães para o sucesso e usamos o ato de dar e tirar coisas que os cães gostam de treinar. Ensinamos a eles que as coisas que costumavam assustá-los agora predizem coisas boas, como deliciosos petiscos, e são realmente seguros. Como treinadora de cães e educadora de treinamento de cães (e, claro, como mãe de Datson), escolhi isso como meu lema: não ao uso proposital de aversivas no meu treinamento. Eu simplesmente não posso aceitar que eu poderia causar o mesmo tipo de medo em meus cães ou cães do meu cliente, que a picada de vespas causou Datson.

Fique atento à parte 2 da história de Datson, na qual discuto como usei técnicas de treinamento sem uso de força para reduzir o medo dele e permitir que ele aproveite o ar livre novamente.

Tradução livre do texto originalEverything Important I Know About Dog Training I Learned From a Hornet” disponível no site: https://dog.international/everything-important-i-know-about-dog-training-i-learned-from-a-hornet/

Obs: Esse artigo está licenciado sob a Licença Creative Commons – Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives 4.0 International License (CC BY-NC-ND 4.0)

Obs. 2: A licença mencionada acima é referente apenas para o texto e não para as imagens.

 

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